La Thuile

Située dans un large bassin au confluent de deux torrents et entourée de forêts denses, La Thuile est dominée par de hautes montagnes et de vastes glaciers. Sa position est stratégique, car elle est située le long de la route internationale qui relie la Vallée d’Aoste à la France par le Col du Petit Saint-Bernard. En plus des beautés du paysage et naturelles, La Thuile est un lieu d’exception d’un point de vue historique, étant un point de passage fréquenté depuis la préhistoire, puis à l’époque romaine, au Moyen Âge et à l’époque moderne. Il est possible de s’en rendre compte en visitant le Col du Petit-St-Bernard, mais tout le territoire de la commune est riche en témoignages et sait toujours motiver celles et ceux qui le visitent.

À VOIR
Cromlech : Cercle énigmatique de 46 pierres au Col du Petit-Saint-Bernard, à la frontière entre la Vallée d’Aoste et la Savoie, il remonte au 1er millénaire avant JC.
Église paroissiale de Saint Nicolas : Le bâtiment a été reconstruit aux XVe et XVIIIe siècles à la suite de la dévastation des troupes françaises et a été décoré juste après la Seconde Guerre mondiale. Sont remarquables le crucifix du XVe siècle au-dessus de l’autel et le tabernacle du XVIIIe siècle. Il vaut la peine de visiter le musée d’art sacré qui abrite des statues et des bijoux du XIIIe au XIXe siècle.
Maison-Musée Berton : La collection éclectique, léguée par les frères Berton à la commune, comprend environ 200 pièces artisanales originales, ainsi que des éléments architecturaux, des estampes, des dessins et des objets d’art sacré. A ceux-ci s’ajoutent plus de 4 000 livres, dont la plupart sont de littérature valdôtaine.

NATURE ET SPORT
En été, La Thuile est un paradis pour la randonnée, tant pour l’extension et la variété de son réseau de sentiers que pour la valeur naturelle et paysagère de ses lieux. Même le visiteur le plus inattentif se rendra immédiatement compte de la nature exceptionnelle du paysage environnant. Des spectaculaires cascades du Ruitor au lac de Verney, riche en poissons, de la vallée de Youlaz à la vallée des Orgères, jusqu’à la grande montagne qui domine la commune, le Rutor, le long duquel se développe un vaste glacier : c’est là qui commence le royaume des alpinistes.
En suivant la route millénaire qui mène au-delà des Alpes, jusqu’à ce que les forêts de conifères laissent la place à un vaste plateau, nous arrivons au Petit-Saint-Bernard. Ici, la prairie alpine, aux couleurs toujours changeantes, prend des connotations presque mystiques, ponctuées de témoignages humains lointains. Ils vont du cercle de pierre de l’Age du fer au sens encore inconnu à des vestiges allant de l’époque romaine, au Moyen-Age, jusqu’à la dernière guerre. Vous pouvez continuer au-delà de l’hospice, jusqu’au Jardin botanique Chanousia, qui abrite les espèces végétales les plus typiques de ces hautes terres.
Le passé minier de La Thuile est aujourd’hui parfaitement visible et une série d’itinéraires permettent de visiter les ruines et les infrastructures des mines de charbon et d’argent.
La Thuile se distingue également par son vaste Bike Park international, desservi par de nombreuses remontées mécaniques. Il s’étend sur plus de 200 km avec plus de 1200 mètres de dénivelé et comprend des itinéraires pour toutes les difficultés, des itinéraires de descente côté valdôtain et divers itinéraires de cross-country et d’enduro côté savoyard. Des moniteurs experts vous permettent d’aborder ces itinéraires en sécurité.
La Thuile dispose également d’un centre sportif, avec terrain de football, football à cinq, tennis, salle de sport et une aire de jeux pour enfants.
C’est en hiver que La Thuile prend un tout autre caractère. L’un de ses fleurons est le vaste domaine international de ski alpin, connecté à La Rosière, en France. L’un des plus importants dans les Alpes de l’Ouest avec ses 160 km de pistes, l’Espace Saint Bernard est ouvert jusqu’à la fin du printemps pour les skieurs de tous les niveaux, freeriders, et aussi snowkiters. A la disposition des amoureux de la table, à La Rosière il y a un snow-park.
Même les skieurs de fond trouvent satisfaction dans les trois boucles de difficulté variable, pour un total de 11 km.
À La Thuile il y a aussi le service heliski pour atteindre rapidement la neige immaculée du Rutor et du Miravidi.
Il est enfin disponible, en hiver comme en été, une piscine couverte.

FESTIVALS ET TRADITIONS
Solstice d’été au Cromlech du Petit-St-Bernard : La magie du solstice d’été au Cromlech offre une expérience particulière vécue depuis un point d’observation astronomique privilégié. Au coucher du soleil, si les nuages le permettent, derrière la selle de Lancebranlette une ombre avance et dessine des ombres particulières à l’intérieur du cercle du Cromlech
Fête des Bergers au Col du Petit-St-Bernard : Organisé tous les deux ans le dimanche suivant le 15 août, c’est un événement qui rappelle le passé, lorsque les bergers de la Vallée d’Aoste rencontraient leurs homologues savoisiens pour le marché aux bestiaux. De nos jours, la fête est devenue un rendez-vous attendu aussi par les touristes, au cours duquel a également lieu l’un des préliminaires de la “Bataille de Reines”.
● Fête du Rutor : Depuis le village de La Joux, on monte jusqu’au refuge Deffeyes puis on se dirige vers la chapelle de Saint Grat et de Sainte Marguerite, érigée sur un rocher surplombant le lac pour demander de la protection contre les inondations qui sévissaient dans les villages de la vallée à partir du XVIe siècle.

POUR LES PLUS PETITS
En plus d’accompagner leurs parents sur les sentiers les plus simples, qui sont nombreux et tous riches en surprises comme des lacs ou des chutes d’eau, les enfants peuvent également gagner de la hauteur grâce aux remontées mécaniques et atteindre une zone panoramique avec une piscine découverte chauffée. Ou bien ils peuvent participer à l’école de VTT pour apprendre à descendre les pentes sur deux roues ou, pour les plus jeunes, essayer le vélo sans pédales. Ou ils peuvent entrer en contact avec des chevaux et des poneys grâce aux activités organisées par le centre équestre local.
Le Fun Park est une aire de jeux où les enfants peuvent trouver un château gonflable, un trampoline, des mini-jeeps, du tir à l’arc et une table de ping-pong.
En hiver, les enfants peuvent descendre sur les pistes les plus faciles guidées par les moniteurs de l’école de Ski ou s’amuser à l’aire de jeux sur neige équipé de gonflables et de tapis. La Maison-musée Berton et le Mini-Club organisent plusieurs activités ludiques. Ils ont à leur disposition, enfin, les espaces de la piscine couverte.

IDENTIKIT
Habitants : 800
Altitude : 1450 m
Comment s’y rendre en transports en commun : Arrivé en bus à Pré-Saint-Didier depuis Aoste, prendre le bus pour La Thuile.

 
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